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第八回探消息书生投网

枕上晨钟 不睡居士 4255 2022-05-11 09:24

  

  词曰:《蝶恋花》

  纷纷魑魅寰区绕,我还疑碧天犹未晓。个中机谷知音少,当头一棒今了了。遍天涯消息谁讨,冤家路窄,忽遇前山獠。一片含沙何处扫,令人扼腕增烦恼!

  富公挈家赴戍,一路无话,暂且不提。却说钟倬然当时因遭邢氏谗言,以至翁婿生嫌,一愤之气,带了庆儿,飘然出门。到母舅宋武城家,说知来意,叮咛有访问我的,只说不来。所以当日富公,着人到宋家询问,回说不来耳。一住数日,即往浙江西湖,并越地之山阴禹穴间,遍览山水之胜。往来忽经数月,因想起父亲有个好友,是丹阳人,姓薄,名宇凉,出了贡,现任河南开封府通判。还有父亲一个门人,姓符,名清,字秋云,是举人,在山东东昌府莘县作宰。不如此去看他们,遨游山水,也是快事。主意已定,别了母舅,买舟至浦口,雇了牲口往开封府进发。不则一日已到,下了店,即去往谒。农民进去禀了,原来那薄通判,年已望六,其为人也,目有炎凉,心怀刻薄;其为官也,喜收暮夜之金,能吸穷檐之血。为此履任以来,从无亲往朋来。因知钟生乃富御史之婿,见了名贴,即叫请进内衙相会。倬然进内,礼毕,坐定。未叙寒温,薄老先问:“令岳大人一向万安?”倬然道:“托赖福庇。”又说:“令先君与学生,为莫逆之交,不意仙游,使学生尝抱人琴之感。又因一官匏系,寄迹他乡,致与贤侄又久疏世谊。今幸获赐教,欣慰鄙怀!”倬然道:“先君在日,久叨知爱。不幸小侄怙恃继失,家道飘零,一向寄食外家亲朋,父执交概疏阔。今因家居无聊,游学中州,使侄获瞻山斗,何怜如之。且入境即闻老年伯政声匣野,民歌五礻夸,不胜庆羡。”薄老即吩咐将钟相公行李搬进宅内,遂设宴款待一番,情绪迥出寻常,倬然甚是感激。一住数日,即欲辞行,薄老死命苦留,说道:“贤侄岂比外人,虽然荒署慢贤,亦岂有到此即去之理!且请宽心,况尚有事请教。”倬然见他留意至诚,只得住下。又隔了数日,只见薄老欣然进书房来,说道:“恭喜,适见邸抄,令岳已钦召进京矣!”倬然道:“家岳宦游之念又澹,何忽有此举?薄老道:“乃词林姓倪者,特荐的,只是学生有一事奉恳。”倬然道:“有何教论?”薄老道:“不佞历俸已深,今值计典之期,欲请老侄入都,转恳令岳,介绍图一升转,不知老侄肯用情否?”倬然道:“老之事,小侄该效微劳。但近来与家岳不睦,不屑去求他。”薄老道:“这又奇了,老侄乃令岳之赘婿,情同父子,却为何不睦?”倬然便将宠用刁仁,赌气出门的话,告诉了。薄老听罢,就疑倬然是丈人逐出来的,无所依归,来此就食的。便应道:“原来如此!”又说些闲话,便进去了。自此一连两三日,不出来陪,家人们伺候并供给,也十成其七。是什么缘故?原来此老势利肚肠,以前的情全是奉承他丈人的御史,并不是念平昔的世交。因听见说翁婿不睦,知是奉承来无益的了。所以就转过脸来,诸凡冷淡了,这叫做箭无虚发,势利的人往往皆然。倬然见此光景,也就会意了,不觉长笑一声,赋律诗一首。

  诗曰:

  苍凉长剑倚秋天,孤客高吟寄短篇。

  世事人人诓个是,寒暄处处尽皆然。

  不愁老马终悲□,岂效歌鱼近乞怜。

  风浪几经余劲骨,笑听篱下大声传。

  次日即束装辞行。薄老假意留了一番,即送出程仪二两。倬然道:“老伯请收了,小侄此来,不过念故旧之情,实非图苟且,以作抽丰之客。况囊中尚有杖头,不烦费心,厚惠断不敢收!”作谢了就行。薄老亦不多让,即送了出门。主仆二人仍到旧店中,谢了他即雇了牲口,往山东莘县而行。

  

  回到庵中,想着资斧将竭,作何区处?即点坐潜思。那超凡询知符知县不见缘由,又见倬然这般光景,便问道:“相公有何心事,可能赐教否?且〔未〕来还是或行或止,或者贫僧能为你分忧,也未可知。”倬然听他词意慨然,似非世俗中人,遂把出门的缘故,并河南的情由说了。便道:“小生目下,身心如浮云流水,茫无定向,兼之所谒非人,势处阮籍之途,未免杨朱之泣,故在此踌躇不决。”超凡道:“这等看来,相公是个不趋势利,忠诚耿介之士了。可敬,可敬!你请放心,僧虽是方外少年,时也曾替人排难解纷,千金一诺,眼里也认得几人,人喜的是扶危济困,恼的是附势趋炎。你既是艰于进退,一年两载只管在此,总不烦你费心。正可安心习静,以图进取。僧与尊驾结个云水之交,何如?”倬然听了,说道:“我只道风尘多势利,何期世外有高人!既蒙美意,只得暂借一枝,容图厚报!”超凡笑道:“僧岂望报之人乎!若望报,则与世俗一流矣。”倬然亦笑道:“以吾师之大雅,反是小生失言了。”从此倬〔然〕在庵中,别无一事,日与书籍为伍,暇则与超凡谈今论古而已。

  却说庆儿见主人进退无计,寄食庵僧。暗想:“我随在此,有何出头日子,不如走回乡去,别图生〔机〕,有何不美!况且还剩二三两银子,再偷他几件衣资,卖来够做盘缠了。”主意已定,次日五更起来,收拾停当,悄悄开了门,飘然而去。天明超凡起来,伏前装香,只见大门都开了,即往庆儿房中一看,行李俱无。遂叫倬然说知,倬然道:“不消说得,此奴见我处于岐路之间,遂生背主之思,小人之心,一险至此。可恨!可恨!”超凡道:“人情欢乐则聚,患难则离,洵不谬矣!但如今衣冠,谁不俱炎凉之眼。即薄老与符君可鉴,岂可独责之小人乎!此平常之事,不足为怪的,只索之一笑。”倬然听他说得透彻,也就不放在心上。自此日月如驹,住在庵中,不觉一年有余。忽然一日,超凡在城中回来说:“闻得新任巡按,是令岳,可去见他么?”倬然道:“翁婿至情,只因他忠言逆耳,不识贤愚,故尔愤然出门。但他现任此地,若去见他,反觉势利了,只是不去的妙!”超凡道:“见识极是。”又迟了几时,听得出巡兖州府了,值此患难之时,我若不去,谁与料理家。超凡道:“避之于显荣之候,趋之于患难之中,真豪杰胸襟,血性汉子,难得,难得!如今足下,只该到济南府一询便知,此处去亦不远。贫僧与你打点盘费起来,明日就行。”当夜无话,次早起来收拾行李,超凡送出盘费十两。倬然道:“不用许多!”超凡道:“出外的人,多留些在囊中,也好防意外之需,倘有缓急,更求谁去!”倬然方收下了,谢道:“吾师为世外之高人,早已超脱在世俗之外,一切感激套话,不敢赘一字,总勒之于心耳,但小生此去,行止必有信至吾师。”超凡道:“僧家迹踪无定,亦不必寄信来。”原来早上,超凡已雇下头口,当下便分别起身。不则一日,行至高唐州,天色已晚,即在东门外一个大饭店中住下。少停,即请店主人来问富公的事。那主人家道:“富按院问了军,往陕西去,才起身不多时。客人与他想是亲戚么?”倬然未及答,只见内边一个人来,急急的叫了主人家进去。你道这主人家是谁?原来就是沈君章。他与刁仁同展,开下此店,这段情由,却在富公问军之时同时的。所以不便说了这边,又说那边。待我如今慢慢补说出来。

  当时,刁仁自从在兖州府,领了富公家书,到家见了夫人,假哭了一场,说上一大些忠义的鬼话,夫人一时也信他了,把一个儿子,竟把他了。那鹤仙是邢氏从小领在身边,至今不离的,此时已有七岁,有甚不肯去。夫人又将几十两银子与他做盘费,一夜里飘然而去,挈家竟至张家集沈君章家住下。原来当时打劫之银,沈君章分了一半,一半分与众人,绸缎等物亦如是,彼时就有个一号鲸吞之意。因见他夫妻到来,遂哄刁仁道:“兄弟这宗银子,放在家里,恐怕有个差错,我尽寄出在外,对你说个明白,使你放心。”刁仁道:“哥说甚么话,弟有甚么不放心!但那颗印,你们不拿来也罢,如今在否?”君章道:“那有心要他,只因在扶手内,开看是印,那印我现埋在地下。”自此刁仁住在沈家,邢氏与沈君章常常温温旧情,好不快乐。隔不多时,不想严查此盗案,乡村城市各处稽察。又因刘瑾必欲追究富公之子,恼李巡抚庇护,以拐遁审责,竟把他降三级调用了。仍往原籍,并山东两处查缉。两按同在严急。此时君章的邻居,见刁仁一家来住下,就有人来问。君章虽支吾了去,终久疑心生暗鬼,坐立不安。想着有个外甥,在高唐州住,唤盛二,是禁卒头儿。与刁仁商议了,竟迁至高唐,在东门外赁了一所大房子,开着个大大的坊店,接宿来往的人。恐富公子的事发作,刁仁遂改姓了王。幸而富夫人当日禀县报呈,只说刁仁拐遁,并不说刁仁是山东人。所以此处,也没有人疑心,况且也没人认得他。却却这日,倬然下在他店中,正在对沈君章动问富公的事,却好刁仁在里边走出来。听见外面说话的声音熟,就住了步,在门缝里张看,认得是倬然。为此使君章的儿子长儿,叫了沈君章进去。当下刁仁道:“你与他讲话的人,就是老富的女婿钟倬然。便是我的对头了。”“怪道他进门就问老富”。刁仁道:“我却要和你商议,此人最罡,将来回江南,知道我领了他舅子来,必要追究,就有些不妥了。况丈人不在,权归于他,万一被他访着我了,可不是反吃他的亏!不如先下手为强,非(想)个法儿算计他。”沈君章道:“店里人多,别事难做,现今奉宪搜查富公子,他是富御史的女婿,不如等我州里去禀了,拿他去追究,官府自然将他收监。那时只消托我外甥,预先替一个病呈,悄悄弄死他,谁来要了命去么。”刁仁道:“绝妙、妙、妙!只是他明日早就起身了,须今夜就禀。”君章道:“我如今就去!”忙穿上袍子,就往衙门,不多时,带了两个公人来了。沈君章即指定倬然道:“此位就是富按院的女婿、钟相公!”不由分说,差人就将倬然一索拴了就走。倬然正不知为何,□□□□怎么说,那公人不言语,拉了就走,一径到(下缺一面)匿富公子者,一并治罪。本州也不听你的狡辩,只解之上台,你到那里分辩便了。”说罢,就吩咐收监候解,遂退堂进去了。倬然此时,已属百喙难辩了,只得随了禁卒进监。正所谓:

  明枪容易躲,暗箭最难防。

  评:

  倬然算计得停停当当,至簿、符二处,不意闭门不纳,无心中遇超凡,反能慷慨留宾,可(下缺)

  

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